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Rebaptisée « Our Spice Islands » pour l’occasion, l’exposition initialement déployée en 2017-2018 à la Bibliothèque de la Cité à Genève a ouvert le 3 janvier 2019 au Cap, dans le Luggage Hall du V&A Waterfront, à proximité immédiate du bateau amarré au Quay 6. C'est la première fois qu'elle est déployée en dehors de Genève, lors d'une escale de l'expédition.

Comme à Genève, on y retrouve les panneaux exposant l’esprit et les différentes facettes de l’expédition, les vidéos de l’historique de Fleur de Passion ou encore les documentaires jalonnant le tour du monde. Outre la présence du voilier ouvert en parallèle à des visites publiques comme à chaque escale, la nouveauté de l’exposition tient à la mise en scène du volet culturel de l’expédition, et en particulier le travail des 17 dessinatrices et dessinateurs qui se sont succédés à bord depuis le départ de Séville. Leurs dessins, croquis, aquarelles ou gravures sont regroupés sous forme de huit fac-similés d’une cinquantaine de pages chacun que les visiteurs sont invités à parcourir à leur rythme. Une courte biographie de l’auteur assortie d’une carte indiquant leur parcours « en résidence » dans le cadre de l’expédition permettent de faire connaitre la tradition suisse et bien souvent genevoise en matière de bande dessinée et d’illustration.

Autre particularité: les enfants sont invités à participer à un concours de dessin sur le thème des océans et de premiers jeunes visiteurs se sont prêtés au jeu avec enthousiasme et application. Ce ne sont autres que les dessinateurs suisse et sud-africain Alex Baladi et Anton Kannenmeyer qui feront partie du jury.

L’exposition est en accès libre tous les jours jusqu’au 24 janvier, sans interruption de 10h à 18h.

L’exposition a bénéficié du soutien de l’Office de la culture du Canton de Genève, de l’ambassade de Suisse en Afrique du Sud et du Consulat Général au Cap, ainsi que de Pro Helvetia. Qu’ils soient ici chaleureusement remerciés.

La présence à bord de Fleur de Passion du dessinateur de bande dessinée sud-africain Anton Kannenmeyer n’a pas échappé à la presse locale. L’auteur de renommée internationale avait embarqué fin-novembre début-décembre 2018 à Mossel Bay, un peu avant Le Cap. Et c’est le journal de langue Afrikaans Die Burger qui a le premier sollicité les impressions de celui qui s’est rendu célèbre pour ses satires grinçantes de la réalité de son pays.

Outre que certains illustrent l’article en question, ses dessins réalisés à bord seront visibles sous forme de fac-similé dans le cadre de l’exposition « Our Spice Islands » organisée lors de l’escale à V&A Waterfront au Cap (détails de l'escale ici) du 3 au 24 janvier 2019 -  comme ceux de l’ensemble des autres auteurs de BD et dessinateurs qui ont embarqué depuis Séville.

Du 7 au 12 janvier, Anton reviendra à bord une fois ou deux pour participer à l’un des ateliers de bande dessinée qui seront organisés en présence de l’auteur suisse Alex Baladi, l’un des dix-sept auteurs de l’expédition à ce jour.

L’expression est de circonstance: l’arrivée de Fleur de Passion à Cape Town a fait la une du Cape Times le 19 décembre, au lendemain de la conférence de presse organisée au Royal Cape Yacht Club pour marquer l’escale de l’expédition. Au-delà, ce sont de nombreux média print, radio et télé comme SABC News qui ont couvert l’événement sous ses différentes facettes.

Les média sud-africains se sont en particulier intéressés aux aspects de l’expédition en lien avec le pays: l’embarquement de quatre élèves quelques semaines plus tôt à Mossel Bay dans le cadre d’un projet organisé par l’organisation gouvernementale CapeNature avec le soutien de l’ambassade de Suisse; ou encore celui de l’auteur de bande dessinée Anton Kannenmayer, dont quelques dessins ont illustré l’interview qu’il a donnée et parue dans l’édition du 21 décembre de Die Burger, le journal en afrikaans.

Au registres de la presse étrangère, la correspondante au Cap de la Frankfurter Allgemeine Zeitung s’est sans surprise intéressée au passé allemand du voilier.

Le dessinateur et peintre animalier genevois prolonge son séjour à bord de Fleur de Passion, en mars-avril 2017 sur la Grande Barrière de corail dans le cadre de The Ocean Mapping Expedition, d’une manière qui devrait en séduire plus d’un. Cette poursuite de l’aventure prend la forme d’un carnet de voyage australien qu’il présente du 11 au 22 décembre 2018 dans son atelier perchés sur les voies couvertes, dans le quartier de Sain-Jean. Carnet au tirage limité et qui ne sera pas disponible en librairie, qu’on se le dise… Le vernissage, mardi 11 décembre à 17h, sera accompagné de la présentation de nouvelles gravures, car tel est l’art dans lequel il excelle, saisissant de grâce et de subtilité.

Pour mémoire, Pierre avait embarqué depuis Brisbane jusqu’à Mackay pour deux semaines d’une expérience sans précédent qui s’était traduite par des rencontres aussi improbables que marquantes avec des représentants du règne animal, sur terre et sur mer, sur ou sous l’eau. Des rencontres immortalisées dans l’épisode 3 de la série documentaire sur l’expédition, à découvrir ou redécouvrir ici.

Lieu: 7, avenue des Tilleuls, 1203 Genève

Dates: du 11 au 22 décembre 2018

Vernissage: mardi 11 décembre 2018 à 17h

Horaires: du lundi au vendredi de 16h à 19h, les samedi et dimanche de 14h à 18h

Finissage: samedi 22 décembre 2018 de 14h à 18h

C’est un grand honneur pour l’expédition. A bord de Fleur de Passion vient d’embarquer pour quelques jours l’auteur de bande dessinée sud-africain Anton Kannenmeyer, l’une des sommités nationales dans son art au rayonnement international. Originaire du Cap et plus connu sous son nom d’emprunt, Joe Dog, il est l’un des co-fondateurs en 1992 du magazine Bittercomix et s’est taillé une réputation pour son regard sans concession, pour ne pas dire corrosif et éminemment subversif, sur la société sud-africaine et plus particulièrement afrikaner dans laquelle il a grandi, et pour son humour noir assez cinglant.

C’est par l’intermédiaire d’Alex Baladi que le contact s’est noué et que l’idée s’est imposée qu’un dessinateur sud-africain embarque. C’est à Knysna qu’Anton a rejoint Fleur de Passion, le 26 novembre 2018, pour une courte navigation jusqu’à Mossel Bay plus au sud. Avec pour ambition très simple de porter un regard décalé sur l’expédition et de partager sa vision des enjeux de vivre ensemble auxquels son pays fait face, au sin d’un équipage plus cosmopolite que jamais, puisque comptant, outre les marins suisses et français, deux jeunes mousses de Genève et quatre jeunes sud-africains. Car c’est aussi cela, The Ocean Mapping Expedition: penser les enjeux de solidarité, de relation à l’Autre dans un esprit de vivre ensemble apaisé, pacifique.

Quelques liens pour découvrir la personnalité et l’oeuvre d’Anton Kannenmayer:

https://www.nytimes.com/2008/05/09/arts/design/09gall.html

https://lambiek.net/artists/d/dog.htm

http://www.artthrob.co.za/03nov/reviews/michaelis_lecture.html