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La fondation Pacifique est heureuse de convier les média à la conférence de presse qu’elle organise mardi 18 Décembre 2018 à 10h au Royal Cape Yacht Club (RCYC) à l’occasion de l’arrivée au Cap, Afrique du Sud, de Fleur de Passion dans le cadre de The Ocean Mapping Expedition.

En provenance de Durban, le voilier fera escale au Cap du 15 décembre au 15 février, d’abord au  RCYC jusqu’à fin décembre puis à V&A Waterfront en janvier, avant de reprendre la mer en direction de Séville et de boucler ainsi son tour du monde dans le sillage de Magellan.

Avec le soutien de l’ambassade de Suisse en Afrique du Sud et du Consulat Général au Cap, l’équipage présentera les derniers développements de l’expédition et de ses différents programmes scientifiques, socio-éducatifs et culturels. Elle se tiendra en présence de:

  • Pietro Godenzi, président de la Fondation Pacifique et skipper de Fleur de Passion

  • Samuel Gardaz, vice-président pour les affaires publiques de la Fondation Pacifique

  • Dr Michel André, directeur du Laboratoire d’Applications bioacoustiques de l’Université polytechnique de Catalone, Barcelone (programme 20,000 Sons sous les mers)

  • Prof Daniel McGinnis, Université de Genève (programme Winds of Change)

  • Commodore Vito Medina and Vice Commodore Neil Gregory, Royal Cape Yacht Club

  • Anton Kannenmayer, auteur de bande dessinée (programme Dans le miroir de Magellan)

  • Dr Razeena Omar, CEO CapeNature

  • Un représentant de l’ambassade de Suisse et du Consulat général

La conférence de presse sera suivie d’une visite à bord de Fleur de Passion.

LIEU:     The Royal Cape Yacht Club, Table Bay Harbor, Cape Town, 8000

HORAIRE:       10am

CONTACTS:   Samuel Gardaz, Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser. / +41 76 563 65 43 (+27 82 526 84 63 from 11 Dec 2018) or Anja Medau, Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser. / +27 63 639 2607

Ils sont quatre adolescents de la région du Cap qui n’en reviennent pas de l’expérience qui s’ouvre à eux. Deux filles et deux garçons de 16-17 ans - Caitlin, Zainabo, Kyle et Phumelela - et leur accompagnateur Edward qui viennent d’embarquer sur Fleur de Passion à Knysna en cette fin novembre 2018 pour une courte semaine de navigation vers Mosselbay. Comment se sont-ils retrouvés à bord de ce voilier suisse, eux qui n’ont jamais navigué? Ils ont tout simplement remporté le concours organisé cet automne dans les établissements scolaires de la région par CapeNature, une organisation gouvernementale chargée de l'entretien des zones sauvages et des réserves naturelles de la province du Cap occidental. Un projet qui bénéficie du soutien de l’ambassade de Suisse à Pretoria.

Le concours s’adressait à des jeunes férus de science et plutôt intéressés par la biologie marine. L’objectif étant de leur permettre de prendre part à The Ocean Mapping Expedition et de vivre de l’intérieur, et même de participer, au volet scientifique de l’expédition sous la conduite de l’équipage.

Au-delà, le projet se voulait résolument emprunt de cet esprit de rencontre et de partage qui caractérise l’expédition, puisque l’occasion leur serait également donnée de rencontrer et d’échanger avec les deux jeunes mousses suisses du bord, Noé et Valentin, sur Fleur de Passion depuis Maputo dans le cadre du programme Jeunes en mer. 

En leur compagnie, un cinquième sud-africain a également embarqué à Knysna: le dessinateur Anton Kannenmayer, alias Joe Dog, une des sommités de la bande dessinée dans son pays et bien au-delà, on y reviendra…

On leur souhaite à tous une très chaleureuse bienvenue à bord et bon vent pour ces quelques jours qui resteront gravés dans leur mémoire. Et on adresse nos plus vifs remerciements à CapeNature et à l'ambassade pour s'être joints à l'aventure qui a rendu possible l'embarquement de nos quatre nouveaux mousses sud-africains.

L’intérêt que représente Fleur de Passion et l’expédition d’un point de vue scientifique et environnemental ne se dément pas. Ainsi le Dr David Glassom de l’Université ZwaZulu-Natal à Durban a-t-il embarqué depuis mercredi 14 novembre dans le cadre d’un nouveau programme portant sur l’analyse des débris plastiques comme vecteurs de migration pour les alvins à l’heure de la globalisation.

En résumé, explique le chercheur, « le fait que les débris de toutes sortes flottant à la surface des océans soient des vecteurs de migration sur de longues distances pour toute une palette d’organismes vivants s’y fixent est bien établi. Le phénomène est en revanche bien moins connu en ce qui concerne les poissons du fait du peu d’informations à ce sujet. Les jeunes poissons (alvins) sont connus pour trouver refuge sous des débris plastiques et de nombreuses espèces ont ainsi été recensées au large de Durban simplement en utilisant une épuisette. »

« Le périmètre d’expansion de ces espèces est déjà évident du fait de la hausse de la température des eaux de surface causée par le réchauffement climatique, poursuit le Dr Glassom. Et les migrations pourraient être facilitées par le la disponibilité de ces débris à la fois en tant qu’abris mais aussi comme source pour se nourrir grâce au biofilm (micro-organismes de type bactéries, champions, algues ou protozoaires) se formant sur ces plastiques. »

Le projet du chercheur à bord de Fleur de Passion consiste ainsi à essayer de collecter des débris plastiques flottant à la surface et que le voilier croiserait sur sa route vers le sud le long de la côte sud-africaine. Les petits poissons qui seraient trouvés seraient mesurés, pesés et disséqués pour y examiner la présence éventuelle de particules plastiques.

Tout a commencé par une rencontre à bord en octobre, peu après l’arrivé du voilier à Durban et un séminaire sur la santé environnementale auquel l’expédition a participé. Autour de la table du carré par un samedi pluvieux, froid et qui breton, l’échange en compagnie de Yaiza, la coordinatrice scientifique du bord, a très vite convaincu David d’embarquer pour mener jusqu’à Knysna une campagne d’échantillonnage dans le cadre de ses recherches. Rendez-vous a été pris pour le 12 novembre, au terme des quatre semaines de chantier de maintenance qui viennent de s’achever.

A bord, le scientifique va non seulement procéder à ses échantillonnages, il va aussi briefer l’équipage sur le protocole de prélèvement et d’analyse, de sorte que ceux-si se poursuivent jusqu’au Cap en décembre. Voire au-delà en 2019 lors de la remontée de l’Atlantique selon l’intérêt que cela représente.

Pour en lire plus en anglais et en zulu: http://ndabaonline.ukzn.ac.za/UkzndabaStory/isizulu/UKZN%20Marine%20Biologist%20Joins%20Swiss%20Ocean%20Mapping%20Expedition%20to%20Assess%20State%20of%20World’s%20Oceans.../

La scène se passe en ce début d’octobre 2018 à Richards Bay, premier mouillage sud-africain pour Fleur de Passion. Autour de la table du carré ont pris place les adultes du bord: Pere le skipper, reconnaissable à sa calotte sur la tête, Khaled le second et ses lunettes dans ses dreads, Yaiza la coordinatrice scientifique et son mug à maté immanquablement posé devant elle (comme Pere…), Victor le quatrième membre d’équipage de cette navigation qui a commencé pour eux à Tulear, à Madagascar; et à gauche sur le dessin, Sandrine l’éducatrice du programme Jeune en mer.

Le moment est solennel, on se doute qu’il se dit des choses importantes qui ont peut-être rapport avec les trois mousses du bord, Noé, Valentin et Loïc, qu’il faut imaginer on ne sait où sur le bateau à ce moment-là, peut-être tout simplement dans leur cabine à l’avant.

Et celle qui saisit cette scène saisissante d’intensité dramatique, c’est donc Katharina Kreil, illustratrice genevoise et graveuse qui à l’arrivée à Durban quelques jours plus tard organisera d’ailleurs un atelier de cet art subtil à l’attention de l’équipage, jeunes compris.

Moment suspendu comme il s’en vit souvent à bord avant un départ ou lors d’une arrivée, à quai ou au mouillage, plus rarement en navigation quand il faut quand même que l’équipe de quart soit à la barre, quoique les jeunes une fois briefé savent y faire.

A l’invitation du Club de voile de l’institution, lundi 5 novembre 2018, The Ocean Mapping Expedition a eu le plaisir d’effectuer une présentation au sein de l’Organisation européenne pour la recherche nucléaire (CERN), à Meyrin près de Genève.

Contexte oblige et en présence d’une trentaine de participants essentiellement anglophones, le film historique sur Fleur de Passion a été projeté en introduction, suivi de l’épisode 5 - « Un vent de changement » - de la série documentaire sur l’expédition, avant que le Prof Daniel McGinnis de l’Université de Genève ne mette plus spécifiquement l’accent sur le programme The Winds of Change de monitoring des gaz à effet de serre à la surface des océans.

Merci encore au club de voile du CERN pour son accueil. Et au plaisir d’accueillir ses membres à bord pour poursuivre l’aventure!