Cuaderno de Bitácora

Durante una inmersión a mediados de octubre 2017 en el golfo de Cenderawasih, en el sector oriental de Indonesia, la expedición llevó a cabo uno de los encuentros submarinos más destacados de estos últimos meses: con pacíficos tiburones ballena que venían para alimentarse chupando las redes de pesca de los pescadores locales. Metiéndose en el agua, todos los miembros de la tripulación pudieron aprovechar este espectáculo increíble y admirar estas criaturas gigantescas moverse con toda serenidad a pocos metros por debajo de la superficie.
Durante los primeros días de la remontada desde Brisbane hacia la Gran Barrera de Coral, la tripulación ha sido testigo de algunas de las consecuencias del ciclón Debbie: aguas cargadas de sedimentos que han hecho difícil la observación de los corales.

Navegación Great Keppel Island-Mackay
Tripulación: Pietro, Yffig, Candy, Péré, Solti, Pierre, Gabriel, Laurence, Linzi, Serge, Hugo
Navegación: 03/04 - 07/04
Fondeo en Leeke's Beach, Great Keppel IslandExploración de la isla de Great Keppel et de sus habitantes a falta de poder meterse en el agua para efectuar los primeros estudios sobre el estado de salud de los corales.  En efecto, las aguas que bañan la isla están muy cargadas de sedimentos, probablemente a causa de los restos del ciclón Debbie que ha azotado la región hace unos días. Se han intentado algunas expediciones en zodiac sobre los diferentes arrecifes que rodean la isla para permitir igualmente a nuestro dibujante Pierre efectuar sus primeros croquis submarinos.  Lamentablemente ello no ha sido posible ya que el agua está realmente demasiado turbia.
08/04 - 10/04 Mullers Reef (Swain Reefs)
Salida el viernes 7 de abril por la tarde hacia el Arrecife. Las condiciones meteorológicas han sido hasta ahora demasiado violentas y no nos han permitido visitar la Gra Barrera de Coral. Flor de Pasión se aproxima al arrecife al final de la mañana del sábado 8 de abril y fondea a partir de las 13h30 a 15m de profundidad en Mullers Reef que forma parte de Swain Reefs. La primera impresión que da esta Gran Barrera de Coral es, como su nombre indica, su talla ! Los arrecifes son enormes, nos encontramos en medio del océano, no hay tierra a la vista y un arrecife de coral está ahí, bajo el agua. La escala no es ni de lejos la misma comparada a los arrecifes de las islas del Pacífico.  Estamos todos entusiasmados con la idea de meter la cabeza bajo el agua para observar esta famosa barrera.  Lamentablemente, la corriente es muy fuerte y tanto el buceo de superficie como el submarinismo resultan poco confortables. Ello no nos impide llevar a cabo nuestras primeras observaciones CoralWatch y alegrarnos delante de todos esos peces de colores y de esos corales.

10/04 Reef n° 21-130 (Swain Reefs)
Dejamos Mullers Reef por la mañana temprano para dirigirnos a otro arrecife que se encuentra sobre nuestra ruta en dirección de Mackay. Submarinismo y buceo de superficie (incluyendo CoralWatch) a la carta y esta vez sin corriente ! Observamos numerosas serpientes de mar entre los peces y los corales. A las 17h, levamos anclas con el fin de aprovechar las últimas luces del día para salir sin riesgo del arrecife y dirigirnos rumbo a Mackay. 

11/04 - 15/04 Mackay
Llegamos después de veinte horas de navegación a vela.  Cruzamos por fin algunos veleros en las cercanías  de Mackay pero sobre todo numerosos cargueros anclados en hilera a lo largo.  Las especialidades de la ciudad son el azúcar y el carbón. Tras un balance de esta navegación, celebramos nuestra llegada y esta primera etapa de navegación sobre la Gran Barrera de Coral. Los pasajeros tomarán luego cada uno a su turno el avión de regreso a Brisbane, Sydney o a Suiza. La tripulación restante se ocupa del avituallamiento, reparación, preparación, limpieza y puesta en orden del barco para continuar nuestra ruta hacia el norte.

Como si se tratara de un guiño a la partida de la expedición desde Sevilla hace casi dos años, es de nuevo de noche cuando el Ocean Mapping Expedition se lanza hacia la segunda mitad de su periplo alrededor del mundo: hacia las dos de la mañana del lunes 27 al martes 28 con el fin de aprovechar la marea baja del Río Brisbane.  Las luces de las torres del distrito financiero y las de Story Bridge bajo el que Flor de Pasión ha pasado una última vez, más las urbanas e industriales y después portuarias, que jalonan las riberas hacia la embocadura y la bahía de Moreton, han dado aspecto de fiesta multicolor a esta nueva partida llena de emoción.

A bordo, una nueva tripulación: Pietro, Yffic, Candy y Péré, que conducirán el velero hasta Cairns, a finales de mayo.  Nuevos pasajeros para algunos días o algunas semanas: Laurence, Serge, Hugo y Linzi.  Un jefe buceador, Christian.  Un cámara, Gabriel.  Y un octavo dibujante del programa En el espejo de Magallanes, Pierre.  Unos venidos de Suiza o de España, otros australianos o residiendo en Brisbane, en esta alegre mezcla que conforma también el espíritu de la expedición.

El martes por la mañana temprano, con un tiempo despejado y una mar más que calma, la expedición ha efectuado una primera parada en la isla de Stradbroke para el lanzamiento de un nuevo programa en colaboración con CoralWatch (léase la News asociada). La calma resultó ser engañosa.  Inicialmente prevista para durar un día y medio, este anclaje debía en efecto prolongarse hasta el fin de semana e incluso más, el tiempo que las condiciones meteorológicas mejoren en el norte y que el ciclón Debbie se atenúe tras haber azotado dramáticamente las costas de Queensland en la región de Mackay y Townsville.