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En déplacement en Afrique australe, le Conseiller fédéral Ignazio Cassis a profité de sa présence au Cap pour effectuer une visite à bord de Fleur de Passion, le 12 janvier 2019 après-midi, suivie de l’inauguration officielle de l’exposition « Our Spice Islands » en présence de quelque 150 invités de la communauté suisse locale.

Immense honneur pour la fondation Pacifique et pour l’expédition, donc. Car c’est la première fois que le bateau accueillait un Conseiller fédéral. Ignazio Cassis était accompagné d’une délégation du Département fédéral des affaires étrangères dont il a la charge et a pu découvrir l’esprit, les facettes et les réalisations d’une expédition porteuses de valeurs très helvétiques, malgré un vent soufflant en rafales ce jour-là et un ciel gris menaçant. Une expédition qui doit beaucoup au soutien du réseau diplomatique suisse tout au long de sa route, comme cela a été souligné lors des allocutions protocolaires.

Pour l’accueillir, l’équipage composé d’Amélie Cencig, skipper, Victor Melero, second, et Yaiza Santana, coordinatrice scientifiques étaient accompagnés de deux membres du conseil de fondation, Samuel Gardaz et Vincent Maître. Et de manière tout à fait exceptionnelle, l’expédition pouvait également compter sur la présence à bord d’Alex Baladi, l’un des dessinateurs du programme culturel et qui avait animé des ateliers de bande-dessinée toute la semaine, et de Pascal Hagmann, directeur d’Oceaneye, partenaire de l’expédition pour le programme sur la pollution micro-plastique.

Un moment particulièrement émouvant a été la remise des prix aux jeunes lauréats du concours de dessins organisé dans le cadre de l’exposition. Les jeunes visiteurs étaient invités à imaginer un drapeau pour les océans, et c’est une Anna de 12 ans, émue et aux anges, qui aura l’honneur de voir son oeuvre flotter au vent lorsque Fleur de Passion reprendra la mer en direction de Dakar, en février prochain.

L’expression est de circonstance: l’arrivée de Fleur de Passion à Cape Town a fait la une du Cape Times le 19 décembre, au lendemain de la conférence de presse organisée au Royal Cape Yacht Club pour marquer l’escale de l’expédition. Au-delà, ce sont de nombreux média print, radio et télé comme SABC News qui ont couvert l’événement sous ses différentes facettes.

Les média sud-africains se sont en particulier intéressés aux aspects de l’expédition en lien avec le pays: l’embarquement de quatre élèves quelques semaines plus tôt à Mossel Bay dans le cadre d’un projet organisé par l’organisation gouvernementale CapeNature avec le soutien de l’ambassade de Suisse; ou encore celui de l’auteur de bande dessinée Anton Kannenmayer, dont quelques dessins ont illustré l’interview qu’il a donnée et parue dans l’édition du 21 décembre de Die Burger, le journal en afrikaans.

Au registres de la presse étrangère, la correspondante au Cap de la Frankfurter Allgemeine Zeitung s’est sans surprise intéressée au passé allemand du voilier.

La fondation Pacifique est heureuse de convier les média à la conférence de presse qu’elle organise mardi 18 Décembre 2018 à 10h au Royal Cape Yacht Club (RCYC) à l’occasion de l’arrivée au Cap, Afrique du Sud, de Fleur de Passion dans le cadre de The Ocean Mapping Expedition.

En provenance de Durban, le voilier fera escale au Cap du 15 décembre au 15 février, d’abord au  RCYC jusqu’à fin décembre puis à V&A Waterfront en janvier, avant de reprendre la mer en direction de Séville et de boucler ainsi son tour du monde dans le sillage de Magellan.

Avec le soutien de l’ambassade de Suisse en Afrique du Sud et du Consulat Général au Cap, l’équipage présentera les derniers développements de l’expédition et de ses différents programmes scientifiques, socio-éducatifs et culturels. Elle se tiendra en présence de:

  • Pietro Godenzi, président de la Fondation Pacifique et skipper de Fleur de Passion

  • Samuel Gardaz, vice-président pour les affaires publiques de la Fondation Pacifique

  • Dr Michel André, directeur du Laboratoire d’Applications bioacoustiques de l’Université polytechnique de Catalone, Barcelone (programme 20,000 Sons sous les mers)

  • Prof Daniel McGinnis, Université de Genève (programme Winds of Change)

  • Commodore Vito Medina and Vice Commodore Neil Gregory, Royal Cape Yacht Club

  • Anton Kannenmayer, auteur de bande dessinée (programme Dans le miroir de Magellan)

  • Dr Razeena Omar, CEO CapeNature

  • Un représentant de l’ambassade de Suisse et du Consulat général

La conférence de presse sera suivie d’une visite à bord de Fleur de Passion.

LIEU:     The Royal Cape Yacht Club, Table Bay Harbor, Cape Town, 8000

HORAIRE:       10am

CONTACTS:   Samuel Gardaz, Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser. / +41 76 563 65 43 (+27 82 526 84 63 from 11 Dec 2018) or Anja Medau, Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser. / +27 63 639 2607